Especial Idiomas
Los doce idiomas más importantes del planeta

Hay más de 7.000 lenguas en el mundo, aunque se estima que, dentro de un siglo, el 90% se habrán extinguido o estarán en proceso de extinción. Otras, sin embargo, cada vez ganan más importancia y son habladas por más número de personas, como consecuencia del proceso de globalización que estamos viviendo.

Hacemos un repaso por las doce lenguas más importantes, sus orígenes, su número de hablantes y su dificultad. Te informamos sobre cuál es el tiempo de aprendizaje estimado y cuáles son los exámenes oficiales que certificarán su conocimiento, así como sus salidas profesionales y algunas curiosidades sobre cada lengua.

Chino mandarín

Origen: de todas las lenguas sinotibetanas, el chino mandarín es la más extendida. Los caracteres chinos son una de las escrituras más antiguas que existen.
Número de hablantes: se estima que hay más de 1.151 millones de hablantes de chino como primera o segunda lengua, aunque algunas fuentes hablan de 1.365 millones de hablantes.
Mapa lingüístico: República Popular china, Taiwán, Singapur, Malasia e Indonesia.
Dificultad de aprendizaje: el chino es, según los expertos, uno de los idiomas más difíciles, tanto en la parte oral como por la presencia de ideogramas. El nivel mínimo para que una persona no sea considerada analfabeta sitúa su conocimiento en 3.000 ideogramas, aunque un universitario puede llegar a conocer entre 6.000 y 10.000, de los 50.000 que existen.
Tiempo de aprendizaje: con un estudio sistemático y continuado, en dos años se puede alcanzar un nivel elemental.
Examen oficial: HSK (Hànyǔ Shuǐpíng Kǎoshì). Te puedes examinar de 6 niveles de comprensión oral y escrita, y de 3 niveles de expresión oral sin tener que realizar ningún tipo de prueba escrita. Realizan este examen quienes desean certificar sus conocimientos de chino ante instituciones y empresas.
Salidas profesionales: muchas personas estudian chino porque consideran que, dentro de unos años, China se convertirá en una superpotencia económica. El mercado chino sigue creando puestos de trabajo y los sueldos mínimos continúan incrementándose en un país que no se ha puesto metas a corto plazo.
Dónde estudiarlo: el chino se puede estudiar en numerosas universidades y centros de formación, como los que ofrece Paraninfo. Enforex cuenta con un curso extensivo, a lo largo del año, con tres horas semanales, mientras que EF Education First propone ir a estudiarlo a Pekín.
Curiosidades: el número de personas que estudian chino se ha duplicado de 2011 a 2013, y ya son cerca de 80.000 personas las que estudian el idioma en nuestro país, de los 30 millones de personas que se están formando en el mundo.

Español

Origen: el español es una lengua romance del grupo ibérico.
Número de hablantes: 420 millones de españoles tienen el español como lengua materna, lo que la convierte en la segunda lengua más hablada del mundo. Es un idioma hablado globalmente por 500 millones de personas.
Mapa lingüístico: no solo en España se habla español, sino que también lo encontramos en América y Guinea Ecuatorial.
Dificultad de aprendizaje: según los expertos, no es un idioma muy difícil de aprender, aunque la mayor dificultad consiste en el uso de las tildes y la conjugación verbal.
Tiempo de aprendizaje: son necesarias unas 600 horas de estudio para poder mantener una conversación básica.
Examen oficial: DELE (Diploma de Español como Lengua Extranjera). Este diploma lo otorga el Instituto Cervantes, que tiene centros repartidos por todo el mundo. Existen seis niveles y el título de cada uno de ellos se otorga tras superar un examen, que se suele convocar en mayo, agosto y noviembre.
Salidas profesionales: el español es fundamental para la persona inmersa en el mundo de los negocios con América Latina, y también para quienes quieran dedicarse al turismo o la enseñanza de esta lengua.
Dónde estudiarlo: diversas instituciones y centros ofrecen cursos de español para extranjeros, entre ellos Paraninfo, que tiene un programa con cinco niveles, e Instituto Hemingway, que oferta un curso avanzado de formación para personas interesadas en convertirse en profesores ELE. Fyne Formación también ofrece cursos de español en Madrid.
Curiosidades: el español es uno de los idiomas más estudiados del planeta. En EE.UU. ya es la lengua más hablada, por detrás del inglés. Solo en este país lo hablan 35 millones de personas.

Inglés

Origen: el inglés se deriva de la rama germánica de las lenguas indoeuropeas. Las Islas Británicas tenían numerosas colonias, lo que dio pie a la creación de numerosos dialectos regionales.
Número de hablantes: es el tercer idioma más hablado en el mundo, con 375 millones de hablantes. Lo tienen como primera y segunda lengua 508 millones de hablantes, y se calcula que lo hablan en el mundo más de 1.000 millones de personas.
Mapa lingüístico: se habla inglés en Reino Unido, EE.UU., Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Irlanda, Barbados, Sudán, Kenia, Tanzania, Zambia, Zimbaue, Sierra Leona, Sudáfrica, Nigeria, Ghana y Namibia.
Dificultad de aprendizaje: no es de los idiomas más difíciles, aunque tiene algunos elementos que complican su aprendizaje, como el gran número de vocablos que posee, sus verbos irregulares y la pronunciación.
Tiempo de aprendizaje: se calcula que, con 200 horas de estudio, se puede ascender un peldaño en el idioma inglés.
Examen oficial: diversas instituciones ofrecen certificados de idiomas. El más conocido es el perteneciente a la Universidad de Cambridge: Cambridge ESOL Exams, que incluye seis niveles, desde el A1 (el más básico) al C2 (el más avanzado: Key English Test (A2), Preliminary English Test (B1), First Certificate in English (B2), Certificate in Advanced English (C1), Certificate of Proficiency in English (C2). Otros certificados también muy conocidos son el Teaching English to Speakers of Other Languages (TESOL), que mide los conocimientos de inglés americano, y el Test of English as Foreign Language (TOEFL) de ETS, que se acerca más al inglés británico.
Salidas profesionales: saber inglés es requisito fundamental para trabajar en la mayoría de los puestos laborales que se ofertan actualmente en España, especialmente los relacionados con marketing, comunicación e ingeniería.
Dónde estudiarlo: existen muchísimos centros donde aprender inglés, tanto dentro como fuera de España, como los de Enforex. Se pueden encontrar cursos presenciales como los de European School of Business&Language en Barcelona o Panamedia en Madrid; online como los de Oxford Connect; o de inmersión en España como los que organiza Fyne Formación. En el verano se organizan campamentos de inglés, como los de ESDE Idiomas.
Curiosidades: todas las Comunidades Autónomas se están volcando en el aprendizaje del inglés a nivel escolar. El 72% de las ofertas laborales en nuestro país solicitan saber este idioma.

Hindi:

Origen: el hindi es una lengua de la familia indoeuropea que pertenece a la rama indo-irania. Su alfabeto se remonta al siglo 500 a.C.
Número de hablantes: más de 311 millones de personas tienen el hindi como lengua materna, y se calcula que lo hablan unos 490 millones de personas en todo el mundo.
Mapa Lingüístico: se habla hindi en el noroeste, centro y oeste de la India, además de en Fiyi, Guyana, y Trinidad y Tobago.
Dificultad de aprendizaje: para una persona con el español como lengua materna, el hindi tiene un grado de dificultad intermedio.
Tiempo de aprendizaje: los expertos indican que se necesitan algo más de 1.000 horas de estudio para mantener una conversación básica, lo que significa algo menos de un año de estudio, aunque el tiempo se acorta si se produce un periodo de inmersión en una región con este idioma materno.
Examen oficial: para estudiar hinidi en India se exige una certificación de conocimientos del idioma inglés, ya que las enseñanzas se ofrecen en este idioma.
Salidas profesionales: saber hindi es necesario para quienes tienen relaciones comerciales con Asia, o para profesionales que quieran dedicarse a la industria musical, las infraestructuras y la energía, o la investigación científica en este país. Para traducir y enseñar también es necesario poseer un conocimiento elevado de la lengua.
Dónde estudiarlo: la Casa Asia organiza cursos de hindi en Barcelona, en varios niveles. También se puede realizar un curso en la UIA, en Baja California.
Curiosidades: si tienes intención de introducirte en el mundo de Bollywood, necesitarás tener conocimientos de hindi, aunque la India cuenta con otros 22 idiomas de carácter cooficial.

Árabe

Origen: el árabe pertenece a la rama semítica meridional de la familia afroasiática.
Número de hablantes: el árabe es considerada una macrolengua. Se calcula que 250 millones de personas son hablantes maternos, mientras que casi 600 millones dominan el idioma en todo el mundo.
Mapa Lingüístico: el árabe es la lengua oficial en 23 países y cooficial en seis. Todos ellos están situados en el Medio Oriente y África.
Dificultad de aprendizaje: existe una variación de árabe para ocasiones formales, que es también utilizado en la escuela y los medios de comunicación, y diferentes dialectos, que son los que se usan en el día a día de la comunidad. La principal dificultad del idioma reside en su grafía, con un sistema de escritura de derecha a izquierda que une las letras.
Tiempo de aprendizaje: para manejarnos en situaciones cotidianas necesitaremos algo más de 2.000 horas de estudio.
Examen oficial: existen tres certificados oficiales que son expedidos por las Escuelas Oficiales de Idiomas: el básico, el intermedio y el avanzado. Mide la comprensión oral y escrita, la lectura y la expresión. Hay exámenes en junio y convocatorias especiales en septiembre.
Salidas profesionales: conocer árabe es muy útil para trabajar en centros de documentación, ONGs e instituciones humanitarias, así como en departamentos culturales, en turismo y en enseñanza.
Dónde estudiarlo: existen clases de árabe presenciales en Madrid como los que organiza Babelia Formación, o en Barcelona como los ofertados por la Acadèmia Accés. También se puede comenzar a estudiar a distancia, con el curso de nivel básico de la Academia Campos.
Curiosidades: el árabe es la lengua religiosa del Islam. Se considera el octavo idioma más hablado del mundo. Muchas personas distribuidas por todo el mundo tienen nociones de árabe por cuestiones religiosas.

Portugués

Origen: el portugués tiene sus orígenes en el galaicoportugués. Es una lengua romance.
Número de hablantes: se estima que alrededor de 216 millones de personas tienen el portugués como lengua materna. Es un idioma hablado por casi 250 millones de habitantes en todo el mundo.
Mapa lingüístico: se habla portugués en Portugal, Brasil, Angola, Guinea-Bissau. Mozambique, Cabo Verde, Santo Tomé y Príncipe, y Timor Oriental, así como en pequeños núcleos distribuidos por todo el mundo.
Dificultad de aprendizaje: un hispanohablante aprende portugués con mucha facilidad, ya que son lenguas muy similares.
Tiempo de aprendizaje: en un mes de estudio sistemático o de inmersión lingüístico podremos comenzar a comunicarnos de una manera efectiva.
Examen oficial: los Ministerios de Relaciones Exteriores y de Educación son los encargados de otorgar el Certificado de Proficiência em Língua Portuguesa para Estrangeiros (CELPE-Bras), reconocido internacionalmente.
Salidas profesionales: es necesario saber portugués para trabajar en los diferentes puestos relacionados con el Mundial de 2014 y las Olimpiadas de 2016, que tendrán lugar en Brasil. El portugués también es un idioma que se requiere en hostelería, traducción, enseñanza y en los departamentos de marketing e importación y exportación.
Dónde estudiarlo: entre los numerosos centros donde se puede estudiar destacan los cursos semi-intensivos de Novalingua en Barcelona y los de inmersión en Portugal ofertados por Instituto Hemingway e ILCO Idiomas. Paraninfo también organiza cursos de verano.
Curiosidades: el portugués que se habla en Brasil y Portugal no es idéntico. Varía en las palabras, su pronunciación y su sintaxis. El portugués es un idioma rico en dialectos.

Ruso

Origen: el ruso pertenece a la familia indoeuropea.
Número de hablantes: existen 154 millones de personas que tienen el ruso como lengua materna y es un idioma hablado por 277 millones de personas en todo el mundo.
Mapa lingüístico: se habla ruso, principalmente, en Rusia, Bielorrusia, Ucrania, Kazajistán, Kirguistán. Y también, aunque en menor medida, en Estonia, Letonia y Lituania; y en menor medida en Polonia, Bulgaria, Checoslovaquia o Israel. 
Dificultad de aprendizaje: para estudiar ruso primero hay que conocer las letras, que son caracteres cirílicos. Después aparecen las complicaciones, como el sistema de declinaciones y los diferentes modos gramaticales. Aun así, no se considera un idioma especialmente difícil.
Tiempo de aprendizaje: con casi un año de estudio, una persona puede comenzar a defenderse en ruso.
Examen oficial: El examen oficial es el TRKI, más conocido como Test of  Russian as a Foreign Language (TORFL). Los niveles, del más elemental al más avanzado es el TEU, TBU, TRK1, TRK2, TRK3 y TRK4, los que a su vez se corresponden con los niveles establecidos por la asociación europea ALTE. 
Salidas profesionales: conocer ruso abre las puertas al mercado internacional en sectores como el turismo, los servicios, el comercio o la industria. Los profesionales que conocen este idioma son muy valorados por empresas que tienen tratos comerciales con compañías rusas.
Dónde estudiarlo: para estudiar ruso hay quien prefiere los cursos de inmersión en Rusia, como los que ofrece el Instituto Hemingway, o quien prefiere hacer un curso presencial, como el básico que oferta la Escuela de Turismo de Baleares. Grupo on también ofrece formación a distancia.
Curiosidades: Rusia sigue siendo una potencia económica en ámbitos como la industria, la ciencia.

Japonés

Origen: el japonés tiene su origen en la familia de las lenguas japonesas.
Número de hablantes: 127 millones de personas tienen al japonés como su lengua materna, y es un idioma hablado por 132 millones de personas en todo el mundo.
Mapa lingüístico: se habla, principalmente en Japón y sus islas (Kyushu, Honshu, Hokkaido y Shikoku), aunque también en zonas de EE.UU., Brasil, Perú, Corea, Manchuria (China), Guam, Taiwán, Islas Marshal y Palaos.
Dificultad de aprendizaje: un hispanohablante tiene mucha dificultad para aprender japonés, principalmente por su grafía y su gramática. En cambio, la fonética es bastante fácil de aprender, porque muchos sonidos son parecidos al castellano. Si el japonés se escribe en el alfabeto romanji, se lee de la misma forma en que se escribe.
Tiempo de aprendizaje: incluso viviendo en Japón y estudiando japonés, una persona tarda algo más de seis meses en comenzar a comunicarse y más de dos años en escribir el idioma.
Examen oficial: la Fundación Japón y la Japan Educational Exchanges and Service convocan, en julio y diciembre, el Nihongo Noryoku Shiken (JLPT), que evalúa los conocimientos y la fluidez del interesado.
Salidas profesionales: las salidas profesionales para quienes dominan el japonés son, principalmente, la enseñanza del idioma, la traducción y el turismo. También es muy útil para profesionales del mundo de los videojuegos o el manga.
Dónde estudiarlo: Novalingua organiza un curso semi-intensivo en Barcelona y la Academia Torval’l en Madrid. Eurolingua Idiomas ofrece un curso de cuatro semanas con alojamiento con familia japonesa.
Curiosidades: en japonés, una misma expresión se puede decir de diferentes formas dependiendo del interlocutor. Hay determinadas palabras que solo se pueden utilizar si eres hombres o mujer.

Alemán

Origen: dentro de la familia indoeuropea, el alemán pertenece a la rama occidental de las lenguas germánicas.
Número de hablantes: un total de 98 millones de personas tienen el alemán como lengua materna. Es un idioma que lo hablan 178 millones de personas.
Mapa lingüístico: el alemán se habla principalmente en Alemania, Austria y Liechtenstein, y también en parte de Suiza, Italia, Bélgica y Dinamarca. También encontramos a hablantes de este idioma en EE.UU., Brasil, Chile, Argentina o Paraguay, normalmente hijos de emigrantes.
Dificultad de aprendizaje: tiene más fama de complicado que lo que realmente es. La pronunciación no presenta demasiados obstáculos, frente a lo que pudiera parecer. En cambio, como la mayoría de las palabras son de origen germánico, no son parecidas a las que conocemos los hispanohablantes. Lo más complicado son las declinaciones de los sustantivos y la construcción de oraciones.
Tiempo de aprendizaje: se necesitan 15 semanas de estudio, al menos, para obtener conocimientos básicos de alemán. Y para obtener un correcto manejo del mismo serían necesarias unas 400 horas de formación.
Examen oficial: las titulaciones oficiales de alemán comprenden desde el SD1 o Start Deutsch (equivale al nivel A1), pasando por el SD2 o Start Deutsch 2 (A2), el ZD o Zertifikat Deutsch (B1), el Goethe Zertifikat (B2), Test Daf o Test Deutsch als Fremdsprache (B2-C1), el Goethe Zertifikat (C1) y el ZOP o Zentrale Obertufenprüfung (C2). 
Salidas profesionales: el alemán es el tercer idioma más solicitado en las ofertas de trabajo en España, de ahí su creciente interés. Lo solicitan, especialmente, en puestos de trabajo relacionados con ingeniería, sanidad, docencia, hostelería, turismo y telecomunicaciones.
Dónde estudiarlo: Si nos decantamos por estudiarlo en España podemos hacerlo en Barcelona de forma intensiva en Barcelona (Novalingua), o en Islas Baleares a través de la Escuela de Turismo de Baleares. Y si queremos hacerlo en Alemania tenemos la opción que oferta International Home Student en Munich, o Cultura y Turismo.
Curiosidades: el alemán ha sido el idioma cuya demanda más se ha incrementado en España en los últimos años. Asimismo, Alemania se ha convertido en el punto ideal de destino para buscar trabajo por parte de los españoles, por sus escasas cifras de desempleo.

Francés

Origen: el francés, derivado del latín, es una lengua romance.
Número de hablantes: se calcula que unos 77 millones de personas tienen el francés como lengua materna y es hablado por 220 millones de personas en todo el mundo.
Mapa lingüístico: se habla francés en Francia, Bretaña, Córcega, Luxemburgo, Bélgica, Suiza, Andorra, Polinesia Francesa y las islas del Canal de la Mancha, Reunión, Guadalupe y Martinica. También lo utilizan ciertas comunidades asentadas en América, África, Asia y Oceanía.
Dificultad de aprendizaje: los hispanohablantes no presentan grandes dificultades para su aprendizaje, ya que, al provenir del latín, son lenguas bastante parecidas. Lo que más suele costar a los extranjeros es la ortografía y la pronunciación.
Tiempo de aprendizaje: para comenzar a desenvolverse en el idioma son necesarias, al menos, 600 horas de formación.
Examen oficial: el examen que evalúa los conocimientos de francés es el Test de Connaisance du Français (TCF). Tras contestar a 80 preguntas se evalúan las habilidades del interesado, tanto en lenguaje oral como escrito.
Salidas profesionales: la cercanía de Francia hace conveniente aprender francés, especialmente si se trabaja en enseñanza, traducción, hostelería y turismo, y en la Administración.
Dónde estudiarlo: Enforex organiza un curso extensivo en Madrid, mientras que el Institut Français de Madrid tiene formación intensiva para principiantes. Para estudiarlo en el extranjero, una de las mejores opciones es Toulouse. Tandem France Internacional organiza cursos en esta ciudad.
Curiosidades: es considerado el noveno idioma más hablado del mundo y utiliza cinco diacríticos (acento agudo, circunflejo, grave, cedilla y diéresis). Los españoles tienen dificultades a la hora de pronunciar, aunque la pronunciación es fácilmente predecible.

Coreano

Origen: los expertos suelen incluir al coreano en el grupo coreano-japonés o fuyu, aunque otros lingüistas consideran que es una lengua aislada.
Número de hablantes: unos 76 millones de personas lo tienen como lengua materna, aunque se calcula que lo hablan 220 millones de personas en todo el mundo.
Mapa lingüístico: se habla, principalmente, en Corea del Norte y del Sur y en la provincia china de Heilongjiang. También se pueden encontrar comunidades que hablan el coreano en Rusia, Australia, Argentina, Canadá, EE.UU., Brasil, México, Japón, Reino Unido y Filipinas
Dificultad de aprendizaje: el coreano es difícil para los hispanohablantes, especialmente la gramática y el vocabulario.
Tiempo de aprendizaje: cuando una persona vive en una comunidad donde se habla coreano y estudia el idioma de manera intensiva, en unos meses podrá comunicarse básicamente. Hablar bien esta lengua y, sobre todo, saber escribirla, es un proceso largo y arduo que puede incluso llevar años.
Examen oficial: el examen oficial es el Korean Langugate Proficiency Test, que se realiza en abril y septiembre. Dentro de esta prueba, el Standard TOPIK, o examen oficial de coreano general, sirve para estudiar en el país, mientras que para hacer negocios se requiere el Business TOPIK.
Salidas profesionales: la enseñanza, la traducción o el trabajo en compañías de importación y exportación son las áreas en las que es más útil saber coreano.
Dónde estudiarlo: la academia Kiranabi organiza cursos de coreano en Madrid y el Centro de Cultura Asiática en Málaga. Para estudiar este idioma de manera online podemos recurrir a Ecat Formacio.
Curiosidades: el sistema de escritura fue inventado en el siglo XV por Sejong el Grande.

Italiano

Origen: el italiano es una lengua romance, perteneciente a las lenguas indoeuropeas. Proviene del dialecto florentino.
Número de hablantes: es la lengua materna de unos 60 millones de personas, aunque la hablan 70 millones de personas más en todo el mundo.
Mapa lingüístico: se tiene como lengua oficial en Italia, San Marino y Suiza.
Dificultad de aprendizaje: para un hispanohablante, el italiano no presenta especiales dificultades, al ser muy parecido al español.
Tiempo de aprendizaje: en dos meses se puede hablar de forma básica, si se ha realizado un curso intensivo o un curso de inmersión en un país con este idioma.
Examen oficial: existen tres diplomas y certificados oficiales: el CELI-CIC (Certificato di Conosceza della Lingua Italiana), con cinco niveles; el CILS (Certificado de Italiano como Segundo Idioma) con seis niveles que se equiparan a las certificaciones internacionales; y el IT (Certificado Elemental de la Lengua Italiana), que ofrece títulos a nivel B1 y C2 europeo.
Salidas profesionales: necesitarás hablar italiano si quieres encaminar tus pasos al mundo de la moda, el arte o la historia. También si orientas tu vocación a la traducción o la enseñanza, así como al turismo o la gestión cultural. Las empresas con relaciones comerciales con Italia también buscan profesionales que dominen esta lengua.
Dónde estudiarlo: existen numerosos centros para aprender italiano. El Instituto Italiano Di Cultura organiza cursos A1-Intensivos, mientras que Studiainitalia Cursos y Viajes propone aprender en Idioma. Fyne Formación, por su parte, está especializado en cursos a empresas.
Curiosidades: si quieres aprender italiano de forma divertida, realiza un curso de inmersión en el que se combine el aprendizaje de la lengua con alguna actividad creativa, como cocina, yoga, clases de dibujo, enología o manualidades.

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